logo

КЕХЛИБЪР ИЛИ ПЛАСТМАСА?

Франсис М. Хюбер е мил човек. Той мрази да съобщава лоши новини, но през по-голямата част от вчерашния ден трябваше да казва на хората това, което не искаха да чуят: „Страхувам се, че е пластмаса.“

Хюбер, куратор на изследвания по палеоботаника в Смитсониън, се срещна в Националния природонаучен музей с десетки разтревожени собственици на бижута, които искаха уверението му, че огърлиците на бабите им са истински кехлибар. The Smithsonian, който сега е домакин на обширно шоу на кехлибар, предложи безплатен „Amber Identi-day“ вчера и отново днес, започвайки на обяд.

На вчерашното откриване в 10 часа сутринта 27 души бързо се наредиха на опашка, много от които носеха това, което се надяваха да е кехлибарено бижу.

„Майка ми го донесе от Русия преди 70 години“, каза един от първите в опашката, докато внимателно наблюдаваше Хюбер как разглежда огърлицата под микроскоп. Хюбер направи пауза. После вдигна поглед към жената, усмихна се извинително и каза: „Стара е добре, но е стара пластмаса“.

Жената беше зашеметена. Тя върна огърлицата в чанта и бързо се отдалечи. „Това просто показва, че е имало измамници преди 100 години“, каза тя, показвайки, че баба й е била измамена. Тя отказа да каже името си.

Кехлибарът е втвърдена дървесна смола и прави необичайни бижута, защото малките растения и насекоми понякога се запазват в жълтото, оранжевото или червено вещество. Кехлибарът от Доминиканската република обикновено е непрозрачен, но ако се намери в балтийските държави, е прозрачен. В магазина за подаръци на музея се продават малки парчета издълбан кехлибар, както и бижута от кехлибар на цени, вариращи от 6,50 до 1700 долара.

Според Hueber, химическата компания DuPont произвежда пластмасова версия на кехлибар в началото на 1890-те. „Вероятно 85 процента от това, което виждам днес, ще бъде пластмаса“, каза той. „Много е трудно да се различи от истинския кехлибар.“

Следващата беше Кристин Хики, която подари на Хюбер малки, груби мъниста с дължина 3 фута, като му каза, че ги е купила в Будапеща.

Хюбер внимателно проучи мънистата, като ги въртеше в дългите си пръсти и след това ги гледаше през микроскопа. — Това определено е кехлибар — каза той. „По цвят е Балтийско.“

Хики, екскурзовод от Вашингтон, който е ескортирал посетителите през изложбата, каза, че е доволна от потвърждението на Хюбър. „Когато пътувате, никога не знаете със сигурност какво купувате“, каза тя.

По средата на двучасовата сесия Хюбер все още гледаше нетърпеливо всяко бижу, което му беше подадено. „Аз съм врана по природа“, каза той, приемайки висулка от жена. „Харесвам всичко, което блести.“

как да се третира твърдата вода

В този случай блясъкът беше вътрешен. Той обясни на Глория Смейл от Кенсингтън, че бавното нагряване на парче кехлибар ще доведе до експлодиране на мехурчетата вътре, създавайки вид на звезда.

„Той беше термично обработен“, каза Хюбер.

Смейл изглеждаше уплашен от предположението, че кехлибарът е бил променен.

„Мислете за това като подобрено“, каза той.

Нароу се усмихна.

Джери Джейкъбсън, пенсиониран анализатор от ЦРУ, показа на Хюбър огърлица от това, което той смяташе за червен и оранжев кехлибар.

— Това е на баба на жена ми — каза той.

Хюбер взе бръснач и изстърже малка люспичка от червено мънисто.

— Това, което имате тук, е смесица — каза той, като вдигна късата огърлица, докато говореше. — Това е смесица от кехлибар и пластмаса. Смесът е необичаен, но само портокалът е истински.

— Не ме изненадва — каза Джейкъбсън и се засмя. „Баба й също беше истинска смесица. Истински герой. НАДПИС: Като част от музейна експозиция, палеоботаникът от Смитсониан Франсис М. Хюбър разглежда бижута, донесени от публиката, за да определи дали са от кехлибар или пластмаса. НАДПИС: По време на двучасова програма за идентификация на кехлибар Хюбер използва микроскоп, за да разгледа гривна, преди да съобщи на собственика добрата новина: Гривната е кехлибарена.